O que é a história antiga?

Essa foi a questão debatida na primeira aula do curso de Introdução, nesta segunda-feira passada. Uma coisa que me chama a atenção, sempre, é o fato de que a História Antiga é normalmente tomada como um período cronológico sem maiores problemas, quase natural. Isso obviamente não é verdade, e os historiadores estão cada vez mais atentos a isso. Esse foi o tema do recente colóquio do Laboratório de Estudos sobre o Império Romano (maiores informações, programa e links para os vídeos das conferências aqui).O melhor texto que eu conheço sobre o assunto é o do Norberto Guarinello, da USP, publicado na revista Politeia. O que o Norberto mostra são basicamente duas coisas: que a idéia de História Antiga é uma abstração e, enquanto tal não tem nada de natural; e que a História Antiga é uma abstração útil, uma ‘forma’ ou enquadramento que nos ajuda a dar sentido a um passado extremamente diverso e extenso geografica e cronologicamente.

Outro texto que foi muito útil foi uma palestra do Fergus Millar, “Tomando a Medida do Mundo Antigo” (aqui). A palestra foi proferida em um encontro da Classical Association em 1993, e é voltada para especialistas dos estudos clássicos. Mas Millar levanta uma série de questões de interesse mais geral, mostrando que o “mundo antigo” é ao mesmo tempo mais extenso e mais rico do que normalmente pensamos. Millar é a  favor de incorporarmos outras civilizações que não só a greco-romana em nossas narrativas e preocupações – e até mesmo em nossos programas de ensino. Ele fala mais da tradição judaico-cristã, mas a lógica dele pode ser extendida para além disso. Ele também chama a atenção para o impacto de disciplinas como a epigrafia e a papirologia sobre a definição dos limites do que o historiador da antiguidade pode estudar.

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