Resenha: Chris Wickham, The Inheritance of Rome

Já fazia muito tempo que eu andava querendo ler the Inheritance of Rome: a History of Europe from 400 to 1000 (publicado em 2009), o volume escrito por Chris Wickham para a Penguin History of Europe. Wickham é professor de história medieval em Oxford, e esta é sua segunda obra de síntese dedicada ao período a sair nos últimos anos: o monumental Framing the Early Middle Ages (1024 páginas) foi publicado em 2006. No entanto, enquanto Framing é um livro declaradamente dedicado às estruturas sociais e econômicas, The Inheritance é mais dedicado à política e ao jogo do poder. E acaba sendo um livro muito singular.

Wickham é um historiador raro nos dias de hoje: poucos conhecem tantas fontes tão bem quanto ele, menos ainda são marxistas auto-declarados. E isso é algo que fica visível neste livro. Política, aqui, não é entendida como um jogo das elites, ou um arranjo de instituições, mas como uma parte integral da história social do período. Wickham parte da análise das estruturas sociais para entender as relações políticas, e destas para refinar nossa compreensão das sociedades em discussão. Ao mesmo tempo, longe de se concentrar na Europa, o autor discute espaços e sociedades como Bizâncio e o Islão (Síria, Arábia, Norte da África, Espanha). Mesmo ao discutir as sociedades européias o seu enfoque é abrangente: Itália, Irlanda, Escócia, Gales, países nórdicos, Rússia, Europa Oriental – muito diferente das sínteses francesas que ainda dominam o mercado editorial brasileiro, interessadas apenas na área ao redor de Paris.

O livro não é sempre fácil de ler: Wickham não está interessado em apresentar os eventos e sucessões de reinados no Ocidente, a expansão muçulmana é explicada sem muitas referências a batalhas decisivas, e os eventos políticos que tornam a história bizantina, bem, bizantina, são deixados de lado, em favor de uma visão mais estrutural. Isso é ótimo: a alta Idade Média é um período fascinante, que merece mais do que aquelas discussões intermináveis sobre Pepino isso ou aquilo. Apesar de ficar por isso mesmo confuso para os que não conhecem o assunto, o livro é muito bem escrito: dá trabalho, mas vale a pena. Cada capítulo começa com uma estorinha, Wickham lança mão de várias anedotas para ilustrar um argumento, e o texto não se prende a minúcias – as notas são extremamente úteis. O autor não se furta na hora de tomar posição em debates, mas normalmente apresenta todas as opiniões em disputa.

É interessante pensar no que é que se ganha com a abordagem seguida aqui. Nossa visão sobre o Ocidente alto medieval tem muito a ganhar numa perspectiva comparativa, e Wickham faz bom uso da documentação egípcia. O Egito é a região melhor documentada de todo o mundo Mediterrâneo nesse período, e medievalistas fariam bem em seguir o exemplo de Wickham. Apesar de o que ele tem a dizer sobre o Oriente (Egito incluso) não ser exatamente novo (esse livro do P. Sarris é uma jóia), sua síntese não só é muito inteligente como acaba ganhando por sua comparação com o Ocidente.

Minha parte preferida do livro é a parte inicial. Não só porque trata do meu período, de 400 a 700, mas porque se trata de uma síntese extremamente inteligente. Wickham não ‘explica’ a queda do império romano, mas explica as mudanças que a acompanharam de uma forma muito feliz. Para quem acha que o marxismo não tem mais nada a oferecer para a análise das sociedades medievais (postura que parece estar dominando o medievismo no Brasil), o ultimo capítulo, “The Caging of the Peasantry” é um tremendo alerta.A revolução feudal, a mutação feudal que tanto atraiu os historiadores dos Annales já estava em andamento – uma mudança social muito mais ampla do que o advento do feudalismo, tanto em termos geográficos quanto em termos cronológicos. E muito mais relevante para a história do poder e das idéias políticas do que se poderia suspeitar.

E aí está, para mim, a grande surpresa do livro. Quando eu o comprei, eu o fiz mais por gostar da obra do Wickham do que pelo título. “The Inheritance of Rome” remete demais a títulos como “O Legado de Roma”, ou o velho “O que os romanos fizeram por nós”, do Monty Python. Mas o que Wickham mostra é que a maior herança de Roma era uma certa ‘cultura do público’, que ele só discute de maneira mais sistemática na conclusão. Até o ano 1000, reis e aristocratas, assim como camponeses e súditos em geral, faziam parte de uma organização política que operava através de uma certa (incipiente, às vezes) esfera pública (e ele cita o Habermas). Isso morre com a afirmação da aristocracia e do poder pessoal, em detrimento do poder público (oficiais representando os reis, leis, assembléias) que haviam evoluído desde o império romano.

Em suma, um livraço.

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4 Respostas para “Resenha: Chris Wickham, The Inheritance of Rome

  1. Pingback: Resenha de Chris Wickham, The Inheritance of Rome « Amiano Marcelino

  2. Parece um bom contraponto para quem acabou de ler ‘Maomé e Carlos Magno’ do Pirenne.

    Vou comprar. valeu a dica.

  3. Parece ser bem interessante mesmo. Mas ainda fico cabreiro em relação à propostas que analisem o poder medieval de forma a tecer fronteiras entre “público” e “privado”. Penso que isto que parece ter sido qualificado na resenha (e, consequentemente, no livro) como “poder público” que se esvai na verdade é a progressiva supressão de mecanismos nivelatórios de poder no interior destas sociedades (a partir do enquadramento de parte da população em relações de dependência, ou “servidão” para sintetizar) do que efetivamente um exercício de poder que, para aquém ou para além da Idade Média, é considerado como “público”.

    Não que o discurso medieval não reconheça estas diferenças (público x privado), ou que os próprios medievalistas as encontrem de forma indiretas nestes mesmos discursos, mas até onde me lembro, “a prática é o critério da verdade”.

    A questão que me parece chave é a questão do Estado e de sua figuração na Alta Idade Média. Isso é um vespeiro que provavelmente meterei a mão, mas ainda não sei muito bem como. Talvez esse livro seja uma boa entrada, além do Framming.
    PS: A quantidade de prêmios que o Framming ganhou parece condizer com sua qualidade:
    “The book won the 2005 Wolfson History Prize, the 2006 Deutscher Memorial Prize, and the 2006 James Henry Breasted Prize from the American Historical Association.” Retirado de http://en.wikipedia.org/wiki/Framing_the_early_Middle_Ages:_Europe_and_the_Mediterranean_400%E2%80%93800

    Abraços!

  4. Olá Renato! Obrigado pelo comentário – e pela visita! Eu confesso que não entendi seu ponto, especialmente no primeiro parágrafo. Você não quer desenvolver isso não? Eu sou interessado nessa discussão também.

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