Amiano Marcelino

Amiano Marcelino é geralmente chamado o último grande historiador romano. Ele aparece assim no livro de M. Laistner, The Greater Roman Historians (tem na biblioteca da FFLCH-USP), ao lado de Salústio, Lívio e Tácito. Amiano era de Antióquia na Síria, e teve uma importante carreira no exército, lutando sob o comando do general Ursicino nos anos 350, e sob o comando do imperador Juliano durante a mal fadada campanha deste contra a Pérsia. O relato do cerco e tomada da cidade de Amida pelos Persas, em 359, é um dos grandes momentos da narrativa de Amiano, que foi testemunha ocular dos eventos (link em inglês e em latim). Eu não conheço as fontes literárias de Amiano, mas imagino o quanto de César pode ser encontrado nesta passagem, ao mesmo tempo pessoal e impessoal.

Amiano escreveu uma história do Império Romano em continuação à obra de Tácito, até aproximadamente 378. Os seus primeiros livros não sobreviveram, apenas os livros 14 a 31, que devem ser os melhores, pois oferecem uma narrativa detalhada dos eventos ocorridos durante sua vida. A história de Amiano é uma verdadeira res gestae, pois não se concentra em uma cidade e nem em um imperador, mas relata acontecimentos em diversas partes do império.

Amiano viajou extensivamente: esteve no Mar Negro, Egito, Síria, Pérsia, Ilíria, Ásia Menor,e  na Itália, tendo vivido em Roma durante o período de publicação de alguns dos livros de sua obra (ao menos: isso pode ser inferido a partir de uma carta de Libânio a um historiador antioqueno chamado Marcelino, Ep. 1063, datada de 392. Note que nem todos os historiadores concordam com a identificação deste Marcelino com o historiador do qual estamos tratando).

Amiano é uma fonte importantíssima para diversos aspectos do Baixo Império Romano, mas seus testemunhos não devem ser aceitos sem cuidado. Sua descrição do caos que marcava a vida em Roma revela ecos de escritores satíricos, suas análises etnográficas (como por exemplo dos hunos, aqui em inglês e aqui em latim) são baseadas em preconceitos, apesar de influentes, e por aí vai.

 Como era de se esperar, existe uma bibliografia enorme sobre Amiano. Na Wikipedia e no Ammianus Marcellinus Project, da Universidade de Groeningen, podem ser encontradas informações básicas e boas bibliografias. Meus livros preferidos são antigos, um do E. A. Thompson (nada a ver com o E. P. Thompson que estudou a classe operária), The Historical Work of Ammianus Marcellinus (que está fora de catálogo, mas que pode ser encontrado na FFLCH-USP) e o mais recente The Roman Empire of Ammianus, de John Matthews, recentemente republicado com uma nova introdução. A tradução de J. C. Rolfe, para a Loeb Classical Library, pode ser encontrada online aqui. O original latino, na Latin Library (mas eu não sei qual edição eles usam).

ps: este post tem um caráter pessoal – é devido ao fato de que cada vez mais pessoas têm visitado minha página pessoal, nomeada em homenagem a Amiano, procurando informações sobre este historiador.

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3 Respostas para “Amiano Marcelino

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